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    A verdadeira história por trás do colapso da cultura da Ilha de Páscoa



    Poucos lugares na Terra são tão conhecidos pelos seus mistérios como a Ilha de Páscoa, também conhecida como Rapa Nui, uma pequena ilha de 100 quilômetros quadrados, com seus vizinhos mais próximos a cerca de 1.300 quilômetros de distância.

    Por um longo tempo, não ficou claro se a população nativa da ilha se originou na Polinésia ou na América do Sul. E como podemos explicar o seu paradoxo: o design, a construção e o transporte de estátuas de pedra gigantes, uma notável conquista cultural, poderia ser realizada em uma ilha praticamente estéril, que aparentemente não tinha recursos e pessoas para realizar tal construção?

    Os antropólogos há muito se perguntam se esses habitantes aparentemente simples realmente tinham a capacidade de tal complexidade cultural. Ou era uma população mais avançada, talvez das Américas, realmente responsável – uma que posteriormente eliminou todos os recursos naturais que a ilha já teve?

    Recentemente, Rapa Nui tornou-se uma parábola para o egoísmo da humanidade; um conto moral dos perigos da destruição ambiental. Na hipótese “ecocida” popularizada pelo geógrafo Jared Diamond, a ilha é usada como uma demonstração de como a sociedade está condenada ao colapso se não cuidarmos do meio ambiente. Mais de 60 anos de pesquisa arqueológica pintaram uma imagem muito diferente – e agora novos dados genéticos lançam luz sobre o destino da ilha. É hora de desmistificar Rapa Nui.

    A hipótese ecocida baseia-se em duas reivindicações principais. Primeiro, que a população da ilha foi reduzida de várias dezenas de milhares a um número entre 1.500 e 3.000 quando os europeus chegaram pela primeira vez, no início do século 18.

    Em segundo lugar, que as palmeiras que uma vez cobriram a ilha foram cortadas pela população de Rapa Nui para mover estátuas. Sem árvores para ancorar o solo, a terra fértil corroeu-se, resultando em cultivos pobres, enquanto a falta de madeira significava que os ilhéus não conseguiam construir canoas para acessar peixes ou mover estátuas. Isso levou a guerras internas e, em última análise, ao canibalismo.

    A questão do tamanho da população é uma que ainda não podemos responder de forma convincente. A maioria dos arqueólogos concorda em estimativas entre 4.000 e 9.000 pessoas, embora um estudo recente que examinou prováveis ​​rendimentos agrícolas e sugeriu que a ilha poderia ter suportado até 15.000.

    Não há evidências reais de um declínio da população antes do primeiro contato europeu em 1722. Os relatórios etnográficos do início do século 20 fornecem histórias orais de guerra entre grupos na ilha. O antropólogo Thor Heyerdahl – famoso por atravessar o Pacífico em um barco tradicional inca – tomou esses relatórios como prova de uma guerra civil que culminou em uma batalha de 1680, onde a maioria de uma das tribos da ilha foi morta. Os flocos de obsidiana que são encontrados pela ilha foram interpretados como fragmentos de armas testemunhando essa violência.

    No entanto, pesquisas recentes mostraram que estas eram mais prováveis ferramentas domésticas ou instrumentos usados ​​em rituais. Surpreendentemente, poucos dos restos humanos da ilha mostram evidências reais de violência: apenas 2,5%, e a maioria mostrou evidências de cura, o que significa que os ataques não eram fatais. Crucialmente, não há evidências do canibalismo, além do boca-a-boca histórico. É discutível se os contos do século XX podem realmente ser considerados fontes confiáveis ​​para os conflitos do século XVII.

    Mais recentemente, surgiu uma imagem de uma população pré-histórica que foi bem sucedida e viveu de forma sustentável na ilha até o contato europeu. Em geral, há concordância de que a ilha, uma vez coberta por grandes palmeiras, foi rapidamente desmatada logo após a colonização inicial em torno do ano 1200. Embora a evidência micro-botânica, como a análise do pólen, sugere que a floresta de palmeiras desapareceu rapidamente, a população humana só pode ter sido parcialmente culpada.

    Os primeiros colonizadores polinésios trouxeram com eles outro culpado: o rato polinésio. Parece provável que os ratos comiam palmeiras e mudas de árvores, impedindo as florestas de voltarem a crescer. Mas apesar desse desmatamento, minha própria pesquisa sobre a dieta do povo da ilha descobriu que eles consumiam mais frutos do mar e eram agricultores mais sofisticados e adaptáveis ​​do que se pensava anteriormente.

    Então, o que aconteceu com a população nativa para que seus números diminuíssem e para a escultura acabar? E o que gerou os relatos de guerra e conflito no início do século XX?

    A verdadeira resposta é mais sinistra. Ao longo do século 19, os ataques de escravos da América do Sul acabaram com quase metade da população nativa. Em 1877, a população era de apenas 111 pessoas. A introdução de doenças, destruição de propriedade e migração forçada por comerciantes europeus também dizimou os nativos e levou os restantes a entrar em conflitos. Talvez, em vez disso, fosse esta a guerra a qual se referiam as histórias e que acabaram com a civilização.

    Fonte: Climatologia Geográfica
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    Item Reviewed: A verdadeira história por trás do colapso da cultura da Ilha de Páscoa Rating: 5 Reviewed By: Matteo Peixoto
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