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    Mamífero venenoso sobreviveu a asteroide que devastou os dinossauros

    FOTO: WIKICOMMONS
    Tamanho não é documento. Prova disso é este pequeno mamífero da foto acima da espécie solenodonte-haitiano (conhecido cientificamente por Solenodon paradoxus).

    Há 65 milhões de anos, enquanto o asteroide de 15 km de diâmetro chegava à Terra e dizimava a população de dinossauros em nosso planeta, o solenodonte-haitiano, chamado popularmente por agouta, continuou livre, leve e solto, protegido de toda a catástrofe.


    Essa descoberta foi realizada por pesquisadores da Universidade de Mayaguez, em Porto Rico, quando o grupo de cientistas decidiu sequenciar o genoma de algumas espécies de agoutas. O estudo está disponível para acesso no periódico científico GigaScience.

    Agoutas

    Além de seu diminuto tamanho (que vai de 49 a 72 centímetros), as agoutas são animais leves (pesam aproximadamente um quilo) e sociáveis, passando grande parte de seus dias em redes de túneis debaixo da terra. Durante a noite, elas saem para caçar na superfície, visando invertebrados pequenos e grandes.

    Porém, não se deixe enganar pela sua similaridade com roedores fofos, tais como hamsters e camundongos. A agouta é um mamífero venenoso (um dos poucos que existem) que tem glândulas salivares modificadas na língua para matar animais em poucos segundos. Ela também tem grandes garras, um focinho flexível e suas tetas mamais estão posicionadas próximo a parte traseira do corpo – características incomuns para um mamífero.

    FOTO: BIODIVERSITY HERITAGE LIBRARY/ FLICKR

    Atualmente, esse mamífero encontra-se em grande risco de extinção e pode ser encontrado em algumas localizações remotas de Cuba e na Ilha de São Domingos, no Haiti.

    Por conta dessa triste situação em que a espécie se encontra, os pesquisadores do estudo tiveram dificuldades em sequenciar o DNA das agoutas. Por estar isolada há mais de dez milhões de anos, a espécie adquiriu características endogâmica, o que significa que grande parte da prole é formada por relações consanguíneas.

    Outro achado da pesquisa foi a descoberta de que a agouta divergiu-se de outros mamíferos há mais de 73 milhões de anos atrás e pode prosperar na ausência dos dinossauros, após a chegada do asteroide no final do período Cretáceo. A catástrofe eliminou cerca de 75% da vida na Terra.


    Fonte: Revista Galileu
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    Item Reviewed: Mamífero venenoso sobreviveu a asteroide que devastou os dinossauros Rating: 5 Reviewed By: Matteo Peixoto
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