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    Fóssil de sapo de 99 milhões de anos é encontrado em pedaço de âmbar

    SAPO ENCONTRADO EM ÂMBAR NO MYANMAR (FOTO: CHINA UNIVERSITY OF GEOSCIENCES)

    Há 99 milhões de anos, um pequeno sapo estava em uma dura missão para capturar um besouro, provavelmente sua próxima refeição, quando ficou preso em seiva. A história não tem um final completamente infeliz: cientistas encontraram os restantes do animal em um pedaço de âmbar no Myanmar.

    Em estudo publicado no periódico Nature, pesquisadores do Museu de História Natural da Flórida, nos Estados Unidos, em conjunto com cientistas da Universidade de Geociências da China, explicam que a descoberta é uma das primeiras evidências de sapos vivendo em florestas tropicais e úmidas, além de um dos espécimes mais antigos do animal preservado em âmbar — fazendo companhia a achados de 40 milhões na República Dominicana e 25 milhões no México.

    Trata-se de uma espécie até então desconhecida e atualmente extinta chamada Electrorana limoae. Para os pesquisadores, encontrar o animal foi uma grande vitória já que, apesar de existirem há 200 milhões de anos, as estruturas dos sapos normalmente não costumam ser preservadas pela natureza.

    "É incomum conseguir um fóssil de um sapo daquela período que seja tão pequeno, com ossos pequenos, preservados e tridimensionais", afirmou David Blackburn, curador do Museu de História Natural da Flórida e um dos autores do estudo, em anúncio. "Mas o que é mais empolgante sobre o animal é o contexto: esses sapos eram parte de um ecossistema tropical que, de certas formas, pode não ter sido tão diferente do que encontramos hoje — menos os dinossauros."

    Com cerca de 2,5 centímetros de comprimento, o Electrorana foi preservado com seu crânio, pulmão, coluna vertebral e o besouro que queria comer. Segundo Blackburn, várias características que historicamente foram usadas pela ciência para identificar espécies de sapos, como a pélvis, os quadris e ouvidos, não estão no âmbar com o animal ou não se desenvolveram na juventude dele.

    O cientista e sua equipe pretendem continuar estudando a espécie e esperam encontrar mais espécimes dela. "Não temos muitas comunidades de espécies de sapos solitárias nas florestas. Me parece improvável que essa seria uma. Pode ser que encontremos muitos outros fósseis no futuro", disse o especialista.

    Fonte: Revista Galileu
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    Item Reviewed: Fóssil de sapo de 99 milhões de anos é encontrado em pedaço de âmbar Rating: 5 Reviewed By: Bruno Angelim
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