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    Menor pegada de dinossauro media um centímetro, descobrem paleontólogos

    REPRESENTAÇÃO ARTÍSTICA DO DROMAEOSAURIFORMIPES RARUS. "EU OS COBRI EM PENAS FELPUDAS, COM FAIXAS HORIZONTAIS ARROJADAS PARA SEREM ALTAMENTE VISÍVEIS UMAS ÀS OUTRAS E TALVEZ SEREM FACILMENTE RECONHECÍVEIS POR UM POSSÍVEL RAPTOR PAI", EXPLICA ANTHONY ROMILIO (FOTO: UNIVERSIDADE DE QUEENSLAND)

    Apesar da imagem dos dinossauros grandalhões e monstruosos habitarem o nosso imaginário, nem todos eles se encaixavam nesse estereótipo. É o caso da mais nova espécie descoberta na Coreia do Sul, cuja pegada media apenas um centímetro. De acordo com os pesquisadores, o animal faz parte de uma espécie desconhecida de raptor e devia ter o tamanho de um pardal, podendo caber na palma da mão.

    “Estas novas pegadas possuem apenas um centímetro de comprimento, o que significa que o dinossauro que as fez era um animal que poderia ser facilmente segurado na sua mão”, afirma Anthony Romilio, pesquisador da Universidade de Queensland e coautor do artigo publicado na revista científica Scientific Reports.

    Com esse tamanho todo, a espécie extinta já recebeu o título de “menor pegada de dinossauro do mundo”. O rastro data de 100 milhões de anos atrás, quando os dinossauros conviviam com os primeiros mamíferos e aves da Terra. As pegadas foram encontradas em um lago seco na cidade de Jinju, no sul do país, onde é possível encontrar fósseis de outras criaturas do período Cretáceo, como aves, pterossauros, crocodilos e mamíferos, em abundância.

    A espécie, apesar de desconhecida, foi imediatamente identificada como um raptor, os terópodes carnívoros semelhantes às aves e que são associados (de forma incorreta) à imagem do velociraptor de Jurassic Park. Os paleontólogos estão certos disso porque o formato do vestígio encontrado combina com o das patas dos raptors: elas têm três garras, sendo que apenas duas delas realmente tocam o chão (a outra é retraída como a de um gato).

    Uma questão que ainda ronda os paleontólogos é se as pegadas foram feitas por animais adultos ou filhotes. “Nós conhecemos algumas espécies de raptors pequenos através de ossos fossilizados encontrados na China. Ossos fossilizados de raptors adultos diminutos, chamados de Microraptors, que tinham o tamanho aproximado de um corvo, com pés de 2,5 centímetros de comprimento”, contou Romilio ao site IFLScience.

    PEGADAS DO DROMAEOSAURIFORMIPES RARUS
    (FOTO: UNIVERSIDADE DE QUEENSLAND)

    “Infelizmente, mesmo que o Microraptor fosse muito pequeno para os padrões dos dinossauros, ainda sim, ele era muito maior para as pegadas de um centímetro encontradas na Coreia do Sul. Então, talvez isso favoreça [a teoria de que] as pegadas foram feitas por filhotes de raptor.”

    Se as pequenas pegadas fossem encontradas em grandes quantidades, os pesquisadores seriam capazes de afirmar que elas de fato pertencem a animais adultos de uma espécie pequena. Mas o que acontece que é pegadas com o mesmo formato das de 1 centímetro foram encontradas com tamanhos até dez vezes maiores, o que corrobora a teoria de que sejam rastros de filhotes.

    Por isso, os paleontólogos não descartam a possibilidade de se tratar de uma espécie nova da família Dromaeosauridae, composta por terápodes com penas de pequeno a médio porte. Outra forma de identificá-los é classificando-os como Ichnogenera, grupo de dinossauros conhecidos apenas através de vestígios fósseis, como pegadas fossilizadas.

    Por ora, as pegadas ganharam o "apelido" de Dromaeosauriformipes rarus, ou "pegadas raras feitas por uma mebro da família raptor conhecida por Dromaeosaurus", explica o professor coreano Kyung Soo Kim, que foi quem descobriu os fósseis.

    Fonte: Scientific Reports
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